Leishmania. Preguntas frecuentes.

Hola, estoy interesada en adoptar un perro que conocí en la perrera municipal de mi ayuntamiento, pero tengo mis dudas acerca de la enfermedad que padece: la leishmania, por lo que me gustaría conocer el parecer de varios veterinarios. El perro fue tratado contra esta enfermedad y según comentan sus cuidadoras, está recuperado desde hace meses. Mis dudas son las siguientes: ¿esta enfermedad se cura por completo?, ¿es contagiosa en personas y perros?, ¿puede llevar una vida normal, con calidad, y relacionarse con otros perros?. Muchas gracias anticipadas por vuestra respuesta. 

Hola.  A modo de muy breve introducción, decir que la Leishmania es una enfermedad grave producida por un parásito transmitido por la picadura de un mosquito (que vive en zonas cálidas) y cuyos síntomas dependerán de los órganos o sistemas que se vayan viendo afectados. La enfermedad no tiene «cura», propiamente dicha ya que, de momento, los tratamientos con los que contamos no eliminan el parásito, si no que únicamente tratan los síntomas y detienen el «ataque» del parásito al hospedador. Pero si el tratamiento es efectivo, el animal puede llevar una vida totalmente normal de una calidad igual a la de cualquier otro perro, ya que cuando el animal se recupera, una vez que han remitido los síntomas, él se sentirá sano y aparentemente lo estará. La única diferencia es que tiene que llevar un estricto control veterinario durante toda su vida, ya que los animales afectados tienen muchas posibilidades de sufrir recaídas que, con los controles oportunos, pueden ser detectadas y tratadas a tiempo. El pronóstico y por tanto su calidad de vida dependerá fundamentalmente de la fase en que se haya detectado la enfermedad, si se detecta en las fases iniciales el tratamiento suele ser efectivo, en cambio si la enfermedad avanza y ya hay afectación renal el pronóstico es malo. Si te dijeron que el perro está «sano», cabe esperar que ha respondido bien al tratamiento, aunque probablemente tendrá que seguir con el o retomarlo en algún momento de su vida (la duración del tratamiento la establecerá el veterinario que evalúe al animal).

¿Puede contagiar directamente a otros perros o personas? Rotundamente no. El riesgo de contagio existiría por ser una zona endémica de Leishmania en la que personas y perros están en riesgo de ser contagiados por la picadura del mosquito que la provoca. Esta es la única vía de contagio, no existe mayor riesgo por vivir con un perro infectado. Eso sí, si efectivamente vives en una zona endémica (o piensas viajar a alguna con tu perro) debes tener en cuenta la prevención frente a futuras picaduras en el futuro. Existen insecticidas repelentes en formato pipetas o collares que reducen significativamente el riesgo de picadura.  Y, el gran avance frente a la enfermedad de los últimos años, la vacuna, que está mostrando seguridad y eficacia en los últimos estudios. Además se está demostrando su eficacia en animales previamente infectados pues, aunque no elimina la infección, provoca una fuerte reacción inmunitaria contra la enfermedad.

Personalmente, yo no dejaría de adoptar un perro por este motivo, pero esta es sólo una opinión personal. Únicamente deberías tener en cuenta que requiere ser controlado periódicamente y, en su caso, tratado frente a posibles recaídas.

Finalmente animo a todos los lectores a que den su opinión ¿Adoptaríais o adoptasteis un perro con Leishmania? ¿Cuál es vuestra experiencia con la enfermedad? ¿Que le recomendaríais a la lectora que envía la pregunta?

 cabeceranueva (1)

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